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TST afasta dano moral coletivo imposto a escritório

Terça-feira 09 de Maio de 2017.

2ª Turma do Tribunal Superior do Trabalho decidiu excluir a condenação por dano moral coletivo imposta ao escritório Rocja, Marinho e Sales Advogados Associados, de Recife (PE) que, em ação civil pública, fora acusado de prática fraudulenta na contratação de advogados com o intuito de mascarar relação de trabalho.

Embora mantendo a determinação de registro em carteira dos contratos de trabalho, a Turma afastou o valor de R$ 50 mil fixado na primeira instância e mantido pelo Tribunal Regional do Trabalho da 6ª Região.

Prevaleceu o voto da ministra-relatora, Delaíde Miranda Arantes, para quem não houve intenção deliberada de fraudar a lei, “mas uma divergência clara sobre a interpretação da norma aplicável aos advogados”.

As instâncias inferiores condenaram o escritório a registrar os advogados como empregados, ao entenderam que, embora o Estatuto da OAB admita a figura do advogado associado, havia no caso uma estrutura hierarquizada na qual os profissionais precisavam cumprir metas e estavam submetidos a avaliação periódica de desempenho, caracterizando assim a subordinação jurídica nos moldes do artigo 3° da CLT.

No recurso ao TST, o escritório defendeu que a relação entre a sociedade de advogados e os advogados associados está regulamentada por provimento da Ordem dos Advogados do Brasil (OAB), e, portanto, não se podem aplicar a ela, isoladamente, as regras da CLT. Questionou ainda a licitude das provas obtidas pelo MPT, sustentando que os procuradores do trabalho teriam invadido o escritório sem prévia autorização ou mandado judicial, quando o Estatuto da Advocacia garante a inviolabilidade dos escritórios, locais e instrumentos de trabalho. O terceiro argumento foi o de que não se trata de situação de dano moral coletivo, pois os beneficiários da ação são individualizados.

No ano passado, antes do julgamento do recurso, o TST realizou audiência de conciliação a pedido da OAB, que sustentou que o Provimento 169/2015, que regulamenta o contrato de associação, permite ao advogado participar de uma ou mais sociedades, desde que assegurada sua autonomia profissional e a ausência de subordinação, controle de jornada e de qualquer outro vínculo, inclusive empregatício. Na ocasião, o presidente do TST, ministro Ives Gandra Martins Filho, propôs uma solução pela qual os advogados poderiam optar pelo vínculo ou pela condição de associado. Como não houve acordo, o processo finalmente foi pautado pela  2ª Turma.

Decisão

Ao votar pelo provimento do recurso, a ministra Delaíde Arantes apontou inicialmente a impossibilidade de conhecimento do recurso quanto ao vínculo com fundamento em violação ao Provimento 112 e ao Regulamento Geral da OAB, pois apenas são cabíveis recursos com base em violação literal de lei federal ou da Constituição Federal. Com relação ao Estatuto da Advocacia, a ministra observou que os dispositivos apontados como violados tratam das atribuições da OAB como entidade de classe, e não têm pertinência com a discussão travada no processo.

Com relação à ilegalidade do procedimento investigatório, a ministra observou que a condenação baseou-se em diversas provas, entre elas o contrato social do escritório, o pedido de averbação junto à OAB dos contratos de associação de advogados e a relação de profissionais contratados e em avaliações de desempenho apresentadas por um dos denunciantes, além das provas testemunhais colhidas em juízo. Para Delaíde, as questões levantadas pelo escritório nesse aspecto são acessórias à demanda principal, e a eventual nulidade de determinada prova não impede a condenação, desde que cumpridos os requisitos legais para tal e demonstrado por meio de outras provas.

No tocante ao dano moral coletivo, no entanto, a ministra deu razão ao escritório, afastando a conclusão do Regional de que a conduta desrespeitaria o valor social do trabalho e ofenderia não apenas os advogados contratados, mas toda a classe de profissionais. “No caso verifica-se uma nítida divergência de intepretação dos dispositivos legais relacionados à regulamentação da profissão de advogado”, explicou. De um lado, o MPT defende que os advogados estão submetidos à CLT, enquanto o escritório e a OAB entendem que a profissão tem regulamentação própria.

Embora a decisão no sentido de que o escritório não possa ser alterada nos termos apresentados no recurso, a ministra entendeu que a caracterização do dano moral coletivo “não parece ser a solução mais adequada”. Segundo Delaíde, os requisitos da relação de emprego do advogado possuem um contorno jurídico controverso. “Mesmo que se observe, como foi feito pelo TRT, a necessidade do reconhecimento do vínculo e a reprovabilidade da conduta do escritório, tal atitude não se caracteriza como ofensiva à moral da coletividade”, concluiu.

Acompanhou o voto da relatora a ministra Maria Helena Malmann, ficando vencido o ministro José Roberto Pimenta, que mantinha a condenação por dano moral coletivo.

Luiz Orlando Carneiro - De Brasília

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Fonte: JOTA


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